Aplicaciones híbridas y nativas para móviles

En la superficie, las aplicaciones para móviles pueden parecer bastante similares. Muchas de ellas suministran los mismos tipos de características, información, incluso interfaces de usuario.

Sin embargo, cuando realmente comiences a comparar diferentes aplicaciones, a menudo notarás una funcionalidad, velocidad y calidad de visualización limitadas en muchas aplicaciones que actualmente están siendo utilizadas por empresas pequeñas y grandes por igual.

Esencialmente, lo que se describe aquí es la diferencia entre una aplicación web móvil y una aplicación nativa.

Antes de tomar una decisión de inversión en aplicaciones móviles, las empresas tienen que decidir entre aplicaciones nativas, aplicaciones híbridas y aplicaciones web.

Aquí pretendo definir y describir las diferencias entre las distintas categorías de aplicaciones no sólo para los propietarios de empresas sino también para un desarrollador de aplicaciones!

¿Qué aplicación es la mejor y cuáles son los principales puntos de diferencia entre las tres?

Aplicación para la web móvil

Son páginas web optimizadas para móviles que en realidad no son aplicaciones sino sitios web.

Se asemejan a una aplicación nativa en su aspecto y son ideales cuando el objetivo es hacer que la información o las características estén disponibles a través de un teléfono móvil y el desarrollo de una aplicación nativa no es una opción viable desde el punto de vista financiero.

Codificadas en HTML 5, se ejecutan en un navegador y los usuarios acceden a ellas como si fueran páginas web normales. Ofrecen la opción de instalarlos en la pantalla de inicio como un marcador.

Muchos sitios web utilizan HTML 5 para convertir sus páginas web en una aplicación que puede aparecer tan atractiva como una aplicación nativa.

Ejemplo de ello son las páginas web optimizadas para móviles de los sitios web de noticias.

La aplicación web tiene una funcionalidad limitada y generalmente requiere una conexión a Internet para funcionar. Los usuarios pueden olvidarlas fácilmente a menos que se ejecuten como un recordatorio constante en su pantalla de inicio.

No aparecen en ningún mercado de aplicaciones. Con el enorme tráfico diario en las tiendas de aplicaciones, se pierden las posibilidades de ser descubiertas respecto a las aplicaciones nativas o híbridas.

Aplicaciones híbridas

Las aplicaciones híbridas son una combinación de aplicaciones nativas y web y se descargan de una tienda de aplicaciones. Más rápidas y baratas de desarrollar que las nativas, son mejores que las aplicaciones web basadas en el navegador.

Se desarrollan usando tecnologías web que son compatibles en múltiples plataformas y están codificadas en HTML 5, CSS y JavaScript. Sin embargo, para mejorar la experiencia del usuario, a veces también se utiliza código nativo específico. Herramientas como PhoneGap y Secha Touch permiten el diseño y la codificación multiplataforma, mediante el uso de HTML.

Las organizaciones optan por aplicaciones híbridas para hacer su presencia en la tienda de aplicaciones sin hacer una inversión significativa de dinero o esfuerzo en el desarrollo de una aplicación separada.

Aunque realices el desarrollo de una aplicación, la recomendación es tener un sitio web donde los usuarios puedan acceder para consultas o consideraciones.

Ejemplos de esto son apps de sitios tan variados como mesillas de noche, cachimbas o wireless headphones.

Sin embargo, si la empresa quiere acercarse demasiado a un diseño nativo, el coste y el esfuerzo de codificación aumentarían haciendo que la diferencia de desarrollo entre una aplicación nativa y una híbrida sea insignificante. Ejemplos de aplicaciones híbridas incluyen Facebook, LinkedIn, Banana Republic, etc.

Aplicaciones nativas

Se instalan en el dispositivo desde una tienda de aplicaciones (como App Store, Google Play) y aparecen en el dispositivo como iconos. Permanecen en el dispositivo y utilizan las funciones del mismo, como la cámara, la lista de contactos, el GPS, etc.

Están diseñados y codificados para adaptarse a una plataforma (para un dispositivo específico). Por ejemplo, las aplicaciones para el iPhone están codificadas en Objective-C y las aplicaciones para el androide están codificadas en Java.

La codificación de las aplicaciones de esta manera ayuda a los usuarios a tener una experiencia de usuario receptiva y las aplicaciones pueden integrar gestos estándar del sistema operativo o gestos definidos de nuevas aplicaciones.

Los nativos permiten que las notificaciones push sean utilizadas para obtener información en tiempo real para los usuarios.

Siguen funcionando sin conexión y pueden utilizar el sistema de alerta del dispositivo. Funcionan de acuerdo con el diseño y los estándares de la plataforma (ya sea androide o iOS) lo que lleva a la satisfacción del cliente.

Son específicos de la plataforma (una aplicación iOS no funcionará en una plataforma Android) debido a la diferencia en el lenguaje de codificación.

Una empresa que pretenda desarrollar una aplicación que funcione en ambas plataformas sería costosa ya que requeriría crear dos versiones diferentes (para ambas plataformas).

Dependiendo del presupuesto, se puede tomar la decisión de inversión para desarrollar una aplicación para una opción de una o varias plataformas. Por ejemplo, Angry Birds, Shazam, etc.

Una aplicación nativa, o verdadera aplicación, se construye específicamente para un determinado dispositivo móvil, como un iPhone o Android, y se instala directamente en un dispositivo a través de un mercado, como The App Store.

Las aplicaciones web se ejecutan en el navegador web del dispositivo móvil; cada una puede tener sus propias características y peculiaridades específicas y se crean mediante un proceso de desarrollo estándar.

Aunque cada empresa tiene diferentes necesidades y expectativas para sus aplicaciones, las apps nativas son consideradas como la opción superior por un sinnúmero de razones.

Las capacidades de una aplicación web móvil frente a una aplicación nativa es donde realmente se empiezan a ver las diferencias.

Las aplicaciones web móviles son más limitadas en sus capacidades por el simple hecho de que no están construidas específicamente para un dispositivo.

En su forma más simple, son esencialmente una versión móvil de un sitio web, que puede o no funcionar de la misma manera en todos los dispositivos.

Dado que no están construidos en la estructura de un dispositivo determinado, tampoco pueden utilizar muchos de los aspectos del hardware y las características de un dispositivo inteligente.

Las aplicaciones nativas, sin embargo, están construidas para interactuar con las características, la información y el hardware nativos de cada dispositivo, lo que significa que las opciones de características de su aplicación son significativamente mayores.

La otra diferencia principal que notará entre una aplicación web móvil y una nativa es la forma en que se descargan y se accede a ellas en varios dispositivos; esto juega un papel importante en la forma en que puede comercializar su aplicación y utilizarla para generar ingresos.

Se accede a las aplicaciones web para móviles a través del navegador web de un dispositivo móvil, en lugar de descargarlas de una tienda de aplicaciones, lo que significa que a menudo puede ser más difícil llegar a los usuarios simplemente porque no hay forma de que la gente busque la aplicación.

Las aplicaciones nativas se descargan directamente en el dispositivo móvil y se ejecutan como una aplicación autónoma, en lugar de a través del navegador web del dispositivo.

Además, están alojadas en tiendas de aplicaciones y mercados, lo que permite a los usuarios potenciales buscar o encontrar orgánicamente su aplicación móvil.

Si bien las aplicaciones nativas tienen el paso extra de someterse a un proceso de aprobación para poder ser puestas en el mercado oficialmente, esto las coloca en una posición algo ventajosa, en cuanto a la credibilidad.

Desde el punto de vista del desarrollo, las aplicaciones web para móviles presentan una tarea menos desalentadora. Pero aunque su código base común en todas las plataformas puede parecer atractivo, puede ralentizar el rendimiento y también presenta importantes limitaciones tanto tecnológicas como estéticas.

Además, la ausencia de una tienda o un mercado hace más difícil que los usuarios encuentren su aplicación, y la falta de un proceso de aprobación puede a menudo comprometer la calidad para los usuarios.

Dado que las aplicaciones nativas tienen que pasar por un proceso de aprobación, tienden a tener una mejor calidad, singularidad y seguridad.

La App Store del iPhone, por ejemplo, es famosa por no aprobar aplicaciones porque no cumplen con los requisitos correctos.

Esta es una gran noticia para los usuarios de aplicaciones porque se les garantiza una aplicación de mayor calidad. Por otro lado, esto puede ser considerado una buena o mala noticia para los desarrolladores de aplicaciones; conseguir que su aplicación sea aprobada normalmente implica un proceso más largo y tedioso, que a menudo requiere reconstrucciones y múltiples envíos, lo que puede extender la cantidad de tiempo que se necesita para que su aplicación esté disponible para sus clientes.

Sin embargo, una vez que una aplicación es aprobada y está disponible en la tienda, la credibilidad de su negocio aumenta porque los consumidores pueden estar seguros de que ha desarrollado una aplicación de calidad.

Una de las razones más convincentes para optar por una aplicación nativa es su capacidad para interactuar con todas las características, información y hardware nativos de un dispositivo. Por lo tanto, el poder de lo que su aplicación puede hacer no está restringido como lo está con las aplicaciones web.

Las aplicaciones nativas, a diferencia de las aplicaciones web para móviles, son capaces de utilizar el sistema GPS en los dispositivos de los usuarios, la función de marcado de la hora y la fecha, la cámara, etc. Piensa en las posibilidades cuando tienes este tipo de tecnología incorporada en tu aplicación!

Por ejemplo, una de las características más potentes de las aplicaciones nativas son las notificaciones push, es decir, los mensajes emergentes que recibe en sus dispositivos móviles con información importante, cupones, etc.

Este tipo de funcionalidad no está disponible en las aplicaciones web para móviles porque forma parte del hardware de un dispositivo, y una aplicación web para móviles sólo se ejecuta en el navegador del dispositivo.

Sin embargo, con una aplicación nativa, ¡tendrás la oportunidad de enviar notificaciones push a cualquiera que haya descargado tu aplicación! Las notificaciones push también son conocidas por su alta tasa de lectura, lo que significa que tu mensaje está siendo visto por casi todos los que lo envían.

Algunas ventajas de las apps nativas

La tecnología GPS es otra poderosa herramienta que se está utilizando a través de aplicaciones nativas. Muchas empresas implementan cupones o mensajes activados por el GPS en sus aplicaciones, lo que significa que pueden instalar una valla virtual alrededor de su negocio o en la zona, y cuando un usuario de la aplicación cruce esa valla recibirá automáticamente un aviso de un mensaje o trato especial porque está cerca.

Este uso de una tecnología innovadora y con visión de futuro solo puede ser utilizada a través del desarrollo de aplicaciones móviles y es prácticamente inestimable para las empresas que buscan involucrar a sus clientes.

Las aplicaciones sólo continuarán utilizando cada vez más la tecnología de cada dispositivo a lo largo del tiempo, lo que significa que los consumidores llegarán a esperar más funcionalidad que las aplicaciones web móviles simplemente no pueden proporcionar.

Una aplicación nativa hará que su negocio se destaque en el dispositivo de sus clientes. Pasará por todos los rigurosos procesos de aprobación requeridos para las aplicaciones nativas y se configurará para utilizar todas las capacidades, información y hardware para los que fue construida por expertos.

Por lo tanto, seguirá siendo relevante y útil con los cambios que naturalmente tendrán lugar durante este auge tecnológico.

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